Herpes zóster (cobreiro)

Herpes Zóster ou Zona

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Herpes Zóster ou Zona (cobreirto)

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A zona é um rash cutâneo desconfortável e doloroso causado pelo vírus do herpes zóster, o mesmo vírus que causa a varicela. Apesar de o corpo poder recuperar de um surto de varicela, o vírus nunca é eliminado do organismo. Este fica adormecido e esconde-se nas células nervosas, aparecendo mais tarde como zona. Como o vírus não pode ser eliminado do corpo, assim que uma pessoa é infectada, os surtos irão continuar a ocorrer esporadicamente.

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Os sintomas de um surto de zona podem acontecer a qualquer ponto da vida de uma pessoa, desde que tenha sofrido previamente de varicela ou que tenha sido infectada recentemente com o vírus. Porém, esta tende a ser mais comum em pessoas com mais de 50 anos.
O herpes zóster pode ser muito desconfortável, mas existem tratamentos anti-virais disponíveis para ajudar a aliviar os sintomas dolorosos e acelerar o seu tempo de recuperação.

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O Valtrex e o Famvir são eficazes a combater os sintomas do herpes zóster, reduzindo o desconforto e diminuindo a duração do surto.
O que causa o herpes zóster?
O herpes zóster (zona) é uma consequência da varicela, sendo que a maioria das pessoas a contrai quando são muito novas. Em geral, a maioria das pessoas recupera completamente da varicela sem quaisquer efeitos ou surtos futuros, porém o vírus do herpes zóster continua nas células nervosas do corpo. Os motivos porque o vírus se reactiva não estão inteiramente esclarecidos. A teoria mais plausível é que resulta de um sistema imunitário enfraquecido.

O herpes zóster é contagioso?

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Ao contrário de muitas das infecções causadas pelo vírus do herpes, o herpes zóster (zona) não é contagioso. O que significa que não apanha o vírus de alguém que demonstra sintomas visíveis, porém se nunca teve varicela pode contrair o vírus a partir de uma pessoa com herpes zóster. Contrair varicela na idade adulta não é tão perigoso como apanhar papeira, mas os adultos têm um risco maior de sofrer complicações.
Quais são os sintomas do herpes zóster?
Os primeiros sintomas de um surto de herpes zóster (zona) são geralmente uma sensação de ardor ou formigueiro numa área específica, seguida de febre. Após dois ou três dias destes sintomas iniciais, um rash começa a aparecer, seguido de pequenas bolhas numa pele vermelha e inchada. Depois de três a cinco dias, estas bolhas rebentam e forma-se uma crosta, que vai sarar entre duas a três semanas.
Existem casos raros onde as pessoas continuam a sentir dor nos nervos após o rash ter desaparecido. Este casos são conhecidos como neuralgia pós-herpética e podem ser difíceis de tratar.
O que causa um surto?

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Não é inteiramente conhecido o que reactiva o vírus do herpes e o motivo porque algumas pessoas têm surtos e outras não. Existe, porém, alguma associação entre os surtos e um sistema imunitário enfraquecido. Pessoas com doenças do sistema imunitário como o VIH tendem a ser muito susceptíveis a surtos. Contudo, a maioria das pessoas apenas vão sofrer surtos de zona duas ou três vezes durante a sua vida.